AA Gent: historique et palmarès du club

Foot, AA Gent: historique et palmarès du club

AA Gent: historique et palmarès du clubPendant des années, la bataille pour le titre dans le championnat belge a tourné autour du RSC Anderlecht et du Club Brugge. Seul Standard ou KRC Genk pouvait gérer les deux grands? menaçant de temps en temps. Depuis 2015, un troisième joueur est impliqué dans les meilleurs clubs du football belge. Son nom? AA Gent ou les Buffalo ?? s ??, un club avec une histoire de succès improbable. Dans la riche histoire du club, AA Gent a régulièrement basculé au bord de la faillite et même relégué plusieurs fois au deuxième et même au troisième rang. Mais à chaque fois, le club est revenu à la surface. En 2015, la cerise sur le gâteau est arrivée: le club est devenu champion national belge pour la première fois. Le club a également progressé jusqu’au deuxième tour de la Ligue des champions et a ainsi étonné toute l’Europe.

AA Gand en bref

  • Nom: Association royale d’athlétisme (KAA) Gand
  • Fondé: 1864, football de 1900
  • Couleurs du club: bleu-blanc
  • Numéro d’inventaire: 7
  • Stade: Ghelamco Arena, Ottergemsesteenweg Zuid 808, 9000 Gand
  • Capacité du stade: 20000 spectateurs
  • Commanditaire: VDK Spaarbank
  • Président: Ivan De Witte
  • Directeur: Michel Louwagie
  • Entraîneur: Hein Vanhazebrouck
  • Site Internet: www.kaagent.be

Le Buffalo ?? s

Origine

Il y a une belle anecdote associée au surnom des joueurs de AA Gent. En 1906, William Cody, mieux connu sous le nom de « Buffalo Bill », vint à Gand avec une représentation. Pendant le spectacle, les spectateurs ont crié «Buffalo! Buffalo! ??

Les étudiants ont repris le cri de guerre et ont depuis commencé à encourager la nouvelle équipe de football de cette manière. AA Gand était maintenant connu comme «les buffles».

Logo

Un fier Indien orne le logo du club. En mars 2016, l’Amérindienne Suzan Shown Harjo, la défenseure américaine la plus connue des droits des Amérindiens, a vivement critiqué l’Indien dans le logo. Les deux mascottes vivantes Buffalo Ben et Squaw Mel, toujours présentes pour égayer les matchs à domicile de la Ghelamco Arena, ont également reçu un coup de poing. Le militant a qualifié le logo et les mascottes de racistes.

Le conseil d’administration des AA Gent, cependant, est resté ferme: il n’y avait aucune intention raciste derrière le logo ou la mascotte. Le club a décidé d’omettre l’ajout de «  squaw  » pour la mascotte Mel à partir de maintenant. Après tout, le mot s’est avéré être un terme d’abus pour les «Amérindiens», provenant d’une corruption par des Américains blancs d’un bâtard indien pour les organes génitaux féminins.

Liste des honneurs des AA Gent

Pour l’heure, la liste des réalisations semble un peu maigre par rapport à celle du RSC Anderlecht ou du Club Brugge.

  • 1x champion de Belgique en 2014-2015
  • 2x vice-champion en 1954-1955 et 2009-2010
  • 3x vainqueur de la Coupe de Belgique (1964-1984-2010)
  • 1x finaliste perdant de la Coupe de Belgique (2008)
  • 1x vainqueur de la Supercoupe de Belgique (2015)
  • 2x finaliste perdant Supercoupe (1984-2010)

Logo de La Gantoise en 1914 / Source: Inconnu, Wikimedia Commons (domaine public)Logo de La Gantoise en 1914 / La source: Inconnu, Wikimedia Commons (domaine public)

Histoire du club

Les premières années

En 1864, la Société Gymnastique la Gantoise, une association de gymnastique, est fondée à Gand. Peu à peu, les activités ont également été étendues à d’autres sports. Au cours de la dernière décennie du XIXe siècle, l’association a également commencé avec le football organisé dans la région de Gand.

Première moitié du XXe siècle

Peu de choses remarquables peuvent être dites sur les premières décennies du club. Les bonnes saisons alternaient constamment avec les moindres. Le club a déménagé plusieurs fois. Gand s’est retrouvé dans la première division du football belge (alors appelée «division honorifique») après la saison 1912-1913.

En 1914, le club reçut également le titre de «royal» et devint «Association Royale Athlétique La Gantoise» ou simplement «ARA La Gantoise». L’équipe est revenue en deuxième division à plusieurs reprises au cours des prochaines décennies, pour réapparaître en première division quelques saisons plus tard. Ce n’est qu’en 1964 que AA Gent a remporté son premier prix: il a remporté la Coupe de Belgique.

Années 1970

En 1971, le nom est devenu KAA Gent (Association royale d’athlétisme de Gand). Après une mauvaise saison 1970-71, le club est relégué en deuxième division. En 1974, cela est allé de mal en pis et l’équipe est même tombée en troisième division. Il faudra attendre 1980 pour que le club remonte en première division.

Années quatre-vingt

Dans les années quatre-vingt du vingtième siècle, le club s’est peu à peu remis de la vallée, les choses se sont améliorées sur le plan sportif et ils ont remporté de nombreux succès comme la Coupe de Belgique en 1984. Le club a également joué quatre fois au football européen. 1988 l’était moins et le club fut relégué en deuxième division, mais réapparut sur la plus haute scène un an plus tard.

Les années quatre-vingt-dix

Dans les années 90, le club a montré deux visages. La saison 1990-1991 a été bonne pour Gand avec une troisième place au classement final de la première division.

Après cela, il pleurait avec la casquette et Gand est tombé dans le milieu, même dangereusement près de la zone de relégation. À la fin des années 90, Gand a de nouveau fait mieux et sous la direction de l’entraîneur norvégien Trond Sollied, ils ont de nouveau forcé le football européen lors de la saison 1999-2000.

Jean Van Milders était président du club depuis 1988. Il a essayé de nettoyer sa maison et de faire sortir AA Gent du puits. Cela n’a pas fonctionné. Sportivement, AA Gent s’est d’abord mieux comporté pour le vent, mais le club est resté financièrement stupide.

En 1998, le club était au bord de la faillite. Il était aux prises avec une montagne de dettes de pas moins de vingt-trois millions d’euros. Le sponsor VDK Spaarbank a conservé sa confiance et a permis un financement de plusieurs millions d’euros. Gand fut ainsi sauvé et rampé à travers le chas de l’aiguille.

Ivan De Witte et Michel Louwagie

Ivan De Witte est devenu président d’AA Gent en 1999. C’était un entrepreneur local avec une vaste expérience professionnelle. Par exemple, il a travaillé pendant dix ans en tant que cadre chez le géant sidérurgique gantois Sidmar. Avec Michel Louwagie, De Witte a réussi à remplir le puits, bien qu’il faille attendre 2013 avant que AA Gent ne soit désendetté.

Le succès d’AA Gent depuis 2013 et le nouveau stade

Le plus grand tournant dans l’histoire du club a été la construction du nouveau stade, le Ghelamco Arena (à l’origine appelé « Arteveldestadion »). Pendant des années, ils avaient joué dans le stade délabré Jules Otten. Cependant, celui-ci n’avait qu’une capacité de 12 919 sièges.

Pour se développer davantage, un stade plus grand était nécessaire. Avec l’aide du conseil municipal sous l’impulsion du maire Daniël Termont, il a été décidé de construire un nouveau temple du football. En 2013, le nouveau stade était un fait et la «Ghelamco Arena» a été officiellement ouverte.

Sous l’impulsion de l’entraîneur Hein Vanhazebrouck, AA Gent joue au football moderne et dominant en mettant l’accent sur la possession du ballon. Cela pose des problèmes à de nombreux clubs visiteurs.

Lors de la campagne de Ligue des champions de la saison 2015-2016, les meilleures équipes se sont étouffées sur le papier dans le jeu du petit club belge. Valence et le Zenit Saint-Pétersbourg ont dû être vaincus dans la Ghelamco Arena.

AA Gent en Ligue des champions (2015-2016)

Avec le premier titre national est venu la toute première participation à la Ligue des champions. Pour la première fois de son histoire, AA Gent a été autorisé à goûter le ballon du champion. De nombreux connaisseurs de football craignaient une punition à l’avance. Pourtant, les Buffalos se sont avérés être un adversaire redoutable en Europe.

Premier tour

Dans un groupe avec le Zenit Saint-Pétersbourg, Valence et l’Olympique de Lyon, AA Gent s’est étonnamment qualifié deuxième avec le Zenit pour la huitième de finale de la Ligue des champions. AA Gent a obtenu 10 points, Zenit 15 points. Le club a étonné toute l’Europe en rejoignant les seize meilleures équipes d’Europe.

Date Équipe à domicile Résultat Visiteurs
16 septembre 2015 AA Gand 1-1 Olympique de Lyon
29 septembre 2015 Zenit St Pétersbourg 2-1 AA Gand
20 octobre 2015 Valence CF 2-1 AA Gand
4 novembre 2015 AA Gand 1-0 Valence CF
24 novembre 2015 Olympique de Lyon 1-2 AA Gand
9 décembre 2015 AA Gand 2-1 Zenit St Pétersbourg

Il est frappant que AA Gent se soit qualifié après un 1 sur 9 lors des trois premiers matches. Dans l’histoire de la Ligue des champions, un club n’a jamais pu se qualifier pour le prochain tour après un 1 sur 9.

De plus, un club belge réussit rarement à hiverner en Ligue des champions. La dernière fois, c’était en 2000, lorsque le RSC Anderlecht, dirigé par l’entraîneur Aimé Anthuenis, s’est qualifié pour le tour suivant du ballon des champions.

Huitième de finale

Lors de la huitième de finale de la Ligue des champions, Gand a affronté le club allemand de Wolfsburg dans une double confrontation. AA Gent a joué pour la première fois à domicile le 17 février 2016. Le match retour en Allemagne a suivi le 8 mars 2016.

Date Équipe à domicile Résultat Visiteurs
17 février 2016 AA Gand 2-3 Wolfsburg
8 mars 2016 Wolfsburg 1-0 AA Gand

Sur le papier, Wolfsburg était l’adversaire le moins coriace du pot 1 du tirage au sort, mais le club est devenu vice-champion d’Allemagne lors de la saison 2014-2015. Wolfsburg a remporté son groupe en Ligue des champions contre le PSV, Manchester United et le CSKA Moscou.

AA Gent était 0-3 derrière à domicile. Les Buffalos ont quand même réussi à revenir à 2-3, mais en raison de la défaite à domicile, le placement pour le tour suivant semblait loin. AA Gent a également été incapable de faire un coup de poing dans le match retour. Wolfsburg s’est avéré être une taille trop forte et les Buffalos ont perdu 1-0. L’élimination était un fait.

AA Gent deviendra-t-il un nouveau club de premier plan dans le football?

Non, AA Gand ne sera pas le nouveau Barcelone ou le Real Madrid. Après tout, le budget du vrai top européen est plus de dix fois supérieur à celui de Gand: une distance infranchissable, non seulement pour Gand mais pour tous les clubs belges.

A titre de comparaison: AA Gent dispose d’un budget de 25 millions d’euros. Le Real Madrid dispose d’un budget annuel de 549 millions d’euros bâclés. Des clubs comme Barcelone, le Bayern Munich et le PSG sont proches de 500 millions d’euros.

Mais le club pourrait bien être en mesure de combler l’écart avec les «deux grands» du football belge, le RSC Anderlecht et le Club Brugge. Grâce à la lucrative campagne de Ligue des champions de la saison 2015-2016, le budget du club passe progressivement à celui d’Anderlecht et de Bruges.

AA Gent avait une longue chance de redevenir champion lors de la saison 2015-2016 ou d’atteindre la Ligue des champions via la deuxième place dans la bataille pour le titre national. Le club aurait alors dépassé le box-office du Champion Ball pour la deuxième année consécutive et reçu une autre énorme injection financière. Mais dans le tour final de la bataille pour le titre national (les «play-offs»), AA Gent a perdu à quelques reprises. Pas les Buffalos mais le Club Brugge a remporté le titre.

AA Gent a gagné plus de 25 millions d’euros de la première campagne de la Ligue des champions en primes de départ, primes de qualification pour la huitième finale, argent TV et primes pour les points obtenus. Parlez d’un gros pot! AA Gent a certainement une chance de se nicher au sommet de la Jupiler Pro League aux côtés du RSC Anderlecht et du Club Brugge dans les années à venir.

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