Alors que de plus en plus de consommateurs abandonnent la télévision par câble, les prix du streaming continuent d’augmenter

Des offres concurrentes ont été déployées par des sociétés comme YouTube et Hulu. À 35 $ à 40 $ par mois, ils offraient plus de chaînes et étaient encore assez bon marché pour offrir une concurrence sérieuse aux services de câble traditionnels. Tout cela s’est produit pendant la première vague de « coupure de cordon », lorsque les consommateurs américains ont goûté aux délices de la vie sans facture mensuelle de télévision par câble.

J’ai pensé que Sling TV et un certain nombre d’offres similaires ne feraient qu’accélérer le processus.

En effet, le recul du câble est désormais une déroute. Même si l’écoute de la télévision a augmenté pendant la pandémie de l’année dernière verrouillages, les gens ont débranché leurs décodeurs à un rythme record. Au total, 6,2 millions d’entre nous ont abandonné les services de télévision par câble et par satellite en 2020 seulement. Environ 90 pour cent des foyers américains disposaient du câble ou du satellite il y a dix ans. Aujourd’hui, ce nombre dépasse à peine 60 %.

Mais Sling TV ne compte que 2,4 millions d’abonnés et en a perdu 100 000 au cours du premier trimestre 2021. YouTube TV comptait 3 millions d’abonnés en octobre dernier et Hulu Plus Live TV en comptait environ 4 millions. Cela signifie que des hordes de coupe-câbles ne s’inscrivent à aucun de ces services.

C’est peut-être en partie parce qu’ils ne sont pas aussi bon marché qu’avant. Même avant que Sling TV n’augmente son prix de base, YouTube TV et Hulu Plus ont augmenté leurs tarifs à 65 $ par mois.

Mais le prix ne peut pas être toute l’histoire. YouTube et Hulu Plus ont tous deux attiré plus d’abonnés que Sling TV, peut-être parce qu’ils proposent beaucoup plus d’émissions de télévision et de films. Basic Sling TV propose 35 chaînes câblées, mais aucune chaîne de télévision locale. Hulu compte environ 75 chaînes et YouTube en propose environ 85. Les deux incluent la télévision locale.

Je suppose que les abonnés aux services de câble sur Internet veulent une expérience à l’ancienne, avec de nombreuses chaînes, mais à un prix légèrement inférieur. Si Hulu ou YouTube peuvent leur faire économiser seulement 10 $ ou 20 $ par mois, ils sont heureux.

Mais de nombreux autres coupe-câbles ont complètement tourné le dos au modèle de télévision par câble. Au lieu de cela, ils concoctent une gamme d’options en direct et en streaming qui n’incluent pas les chaînes câblées traditionnelles. Pour les émissions locales, il suffit d’une bonne vieille antenne à oreilles de lapin. Mais environ 2,7 millions de personnes se sont tournées vers le service de streaming controversé Locast, qui diffuse des chaînes de télévision locales sur Internet à Boston et environ trois douzaines d’autres marchés américains. (Attention : Locast est poursuivi par les grands réseaux de diffusion pour avoir retransmis leurs émissions sans autorisation.)

Ensuite, il y a les services de streaming vidéo à la demande : Netflix, Amazon Prime, Disney Plus, ESPN Plus, Apple TV Plus et des dizaines d’autres répondant aux goûts spécialisés, des sitcoms britanniques à l’horreur grindhouse. Les téléspectateurs peuvent créer leur propre réseau câblé personnel en s’abonnant à ce qu’ils veulent.

Paul Erickson, analyste de l’industrie du streaming chez Parks Associates, m’a dit que près de la moitié de tous les ménages américains étaient abonnés à quatre de ces services ou plus, en payant chacun quelques dollars par mois. Abonnez-vous à suffisamment et cela pourrait coûter autant qu’une facture de câble traditionnelle.

Et une facture de câble en constante augmentation, en plus. En janvier, Netflix a ajouté 1 $ supplémentaire par mois pour son service de base et 2 $ pour son niveau premium. En mars, Disney Plus a augmenté d’un dollar, à 7,99 $ par mois. Le réseau sportif ESPN Plus monte d’un dollar en août.

Je suppose que nous vivons vraiment dans un âge d’or de la télévision. C’est nous seuls qui fournissons l’or.


Hiawatha Bray peut être contacté à hiawatha.bray@globe.com. Suivez-le sur Twitter @GlobeTechLab.

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