Denzel à son meilleur dans « Mississippi Masala »

Denzel Washington est l’un des plus beaux êtres à avoir jamais parcouru la Terre et, si l’on tient compte de son sang-froid, il est extrêmement rare de le voir rencontrer son match à l’écran. Même dans de grands premiers rôles, comme Easy Rawlins dans « Devil in a Blue Dress » et Xavier Quinn dans « The Mighty Quinn », il avait des intérêts romantiques mais il n’a jamais été intimidé. Il a récemment dû faire « La Tragédie de Macbeth » juste pour voir ce que ce serait pour une dame de le submerger. Mais, dans le trésor de 1991 « Mississippi Masala », le personnage de Sarita Choudhury, Mina, donne du fil à retordre à Denzel.

Avant de pouvoir se rencontrer, le père de Mina, Jay (Roshan Seth) et sa mère Kinnu (Sharmila Tagore), doivent fuir l’Ouganda, où ils ont vécu toute leur vie, lorsque le gouvernement d’Idi Amin a banni les Asiatiques du pays vers 1972. Leur fuite est représentée de manière très série de plans bien vus – cela aide que la réalisatrice Mira Nair ait tourné à Kampala, un endroit qu’elle connaissait bien.

Nous sautons en 1990 à Greenwood, Mississippi, où Jay et Kinnu dirigent le magasin d’alcools Likker Legger dans un quartier noir et vivent parmi un groupe d’expatriés indiens dans un motel bien entretenu mais plutôt miteux. De cette façon, le film ressemble un peu à « Schitt’s Creek », sauf que les bons vieux garçons locaux disent des trucs comme « Renvoyez-les dans la réserve », confondant le genre d’Indiens à propos desquels ils veulent être racistes.

Mina travaille à la réception et nettoie les chambres et Demetrius de Washington vient périodiquement faire les tapis. (Le slogan amusant de son entreprise est : « Votre saleté est notre pain et notre beurre. ») Au début, il semble que Demetrius veuille juste danser avec Mina pour rendre son ex jaloux, mais elle se blottit quand même… qui peut vraiment résister ? Bientôt, il la tente à un barbecue familial où nous avons droit à Denzel portant un tablier « Dressed to Grill », alors que son grand-père hurle que sa nourriture n’est pas prête. Le frère aîné de Demetrius, Tyrone (Charles S. Dutton), accueille Mina avec la question « Tu es mexicain? » tandis que le jeune frère Dexter (Tico Wells) s’habille comme Flavor Flav et semble fortement influencé par « Do the Right Thing » de Spike Lee.

Du style du générique d’ouverture au scénario pointu, « Mississippi Masala » démontre la forte influence de Lee sur le cinéma américain du début des années 90, mais la scénariste Sooni Taraporevala inclut son propre dialogue politique unique. En ce qui concerne la communauté indienne de la ville, le père de Demetrius est impassible : « Tu tombes au lit avec une de leurs filles, tu vas te balancer. » De leur côté, les parents de Mina ont une conversation pour savoir si leur fille a la peau trop foncée pour être mariable dans leur communauté. Même le lisse Demetrius a des lignes profondes comme « Le racisme, ou comme on dit de nos jours, la tradition, se transmet comme des recettes. Maintenant, le truc, c’est que tu dois savoir quoi manger et quoi laisser dans ton assiette.

Mina et Demetrius se retirent pour un week-end torride en amoureux à Biloxi – sa tenue de plage couleur souci est quelque chose à voir. Malheureusement, le couple puissant est espionné par Anil (Ranjit Chowdhry), Pontiac (Mohan Gokhale) et Kanti Napkin (Mohan Agashe), un chœur de clowns indiens sans gloire qui n’ont rien d’autre à faire que de fouiner dans leur tenue qui étire la rétine. Leur reportage à Greenwood jette le doute sur toute la romance de Demetrius et Mina.

Tout au long, « Mississippi Masala » offre plus d’avantages dans le monde réel que 99% des comédies romantiques. La misogynie et le racisme accablants, la fierté provocante de la classe ouvrière, les querelles de famille tumultueuses, se combinent pour faire de ce film plus qu’une histoire d’amour maudite classique. Un mélange aussi capiteux a trop rarement été réalisé au cours des 30 années qui ont suivi sa sortie.

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