Le PDG de Disney sait « à un moment donné » qu’il proposera un streaming ESPN autonome

Sur un appel sur les résultats plus tôt dans la journée, le PDG de Disney, Bob Chapek, ressemblait à quelqu’un qui avait des idées claires sur l’avenir entièrement en streaming d’ESPN. Il a déclaré aux analystes et aux investisseurs que « quand vient le temps d’appuyer sur la gâchette », il pense qu’ESPN peut créer « l’offre de fans ultime qui plaira au superfan qui aime le sport » et « je pense qu’il n’y a personne d’autre qu’ESPN qui pourrait franchement retirez-le.

Ce n’est pas la première fois que nous entendons un dirigeant de Disney faire référence au potentiel du streaming ESPN – l’ancien PDG Bob Iger a déclaré en 2015 que cela arrivera éventuellement, mais a prévu la possibilité dans plus de cinq ans. En revanche, Chapek a déclaré que Disney n’était pas prêt à partager les spécificités de son modèle sur le temps qu’il faudrait pour atteindre la rentabilité ou l’impact qu’un tel changement aurait sur ses accords commerciaux ESPN câblés existants, sans se soucier d’inclure des calendriers lointains pour rassurer ses partenaires câblés.

La conversation a débuté parce qu’un analyste a demandé ce qui empêchait l’entreprise de faire d’ESPN Plus un réseau sportif à la carte. En l’état, l’abonnement propose des diffusions simultanées occasionnelles des réseaux câblés d’ESPN, ainsi que des programmes de streaming exclusifs, mais il ne peut pas remplacer ESPN traditionnel pour la plupart des téléspectateurs, et il y a une grande raison à cela : l’argent.

Comme Chapek l’a reconnu dans sa réponse, les réseaux linéaires hérités comme ESPN et les frais de câble qu’ils rapportent sont « d’énormes générateurs de trésorerie », ce qui crée l’hésitation de Disney à bouleverser trop tôt le modèle commercial existant.

L’effondrement pas si lent du nombre d’abonnés des câblodistributeurs en raison de la coupure du cordon n’est pas un secret. À son apogée en 2010, les États-Unis comptaient environ 105 millions de foyers de télévision payante. Un rapport en mars du groupe de recherche Leichtman le suivi des plus grandes sociétés de télévision payante par câble, satellite et fibre aux États-Unis a vu leur nombre d’abonnés chuter d’environ 5,5 millions en 2021 après une perte de 5,78 millions en 2020, laissant leur nombre pour le début de 2022 à environ 68,1 millions.

Cependant, il a poursuivi: «En même temps, nous sommes très conscients de notre capacité à entrer plus agressivement dans le DTC [direct-to-consumer, aka streaming] domaine d’ESPN, donc ce que nous faisons, c’est en quelque sorte mettre un pied sur le quai, si vous voulez, et un pied sur le bateau en ce moment.

« Mais ce que nous savons, c’est qu’à un moment donné, lorsque cela sera bon pour nos actionnaires, nous pourrons nous lancer pleinement dans une offre ESPN DTC, comme vous le décrivez, et nous croyons pleinement qu’il existe un modèle commercial là-bas. pour nous, cela va nous permettre de retrouver la croissance sur ESPN Plus dans une expression DTC complète.

C’est un équilibre que Disney a déjà beaucoup bouleversé en détournant son attention des chaînes câblées avec le lancement de Disney Plus, et similaire à celui que Warner navigue avec HBO et HBO Max. Les configurations traditionnelles de télévision payante (y compris le streaming en ligne comme les offres Disney via Hulu avec Live TV) ont encore trop d’impact sur les résultats de Disney pour que Disney les contourne et lance l’expérience ESPN complète en tant que son propre abonnement de streaming comme c’est le cas depuis de nombreuses années. , mais le point où cela va changer est suffisamment proche pour que Chapek soit à l’aise d’envisager ouvertement les possibilités.

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