The Vineyard Gazette – Martha’s Vineyard News

Avec un public confiné par les conditions hivernales et encore plus isolé par la pandémie résurgente de Covid, le Martha’s Vineyard Playhouse n’aurait pas pu choisir un meilleur moment pour son festival de théâtre en ligne d’une semaine, le 12 x ’20 Play Project.

Diffusé gratuitement jusqu’au 16 janvier sur le site Web de Playhouse et la chaîne YouTube, chacune des 12 lectures de jeu ouvre une fenêtre de 20 minutes sur une communauté américaine différente, offrant un kaléidoscope de perspectives sur 2020 à travers les yeux d’un douzaine de dramaturges très différents.

Prenant les téléspectateurs mois par mois à travers cette année historique, la série commence avec Vision 2020, une conversation entre deux anciens employés de Chilmark Chocolates évaluant leur avenir après la fermeture de la chocolaterie. uvre de la dramaturge insulaire pour la première fois et employée de longue date du théâtre Laura Jahn, Vision 2020 est entièrement écrite et interprétée par des insulaires souffrant de handicaps invisibles. Les membres de la distribution Ida Bailey et Ally Johnson (avec Mme Jahn apparaissant pour Mme Johnson dans une prise alternative également publiée dans la série) jouent Suki et Moon, dont le trajet en bus partagé conduit à une série de réflexions sur ce que la vie leur réserve après Chilmark Des chocolats.

Les trois femmes sont membres du Virginia’s Drama Club, une troupe de théâtre d’improvisation coparrainée par le théâtre et le Vineyard Independence Project.

Le dialogue de Mme Jahn pour ses personnages laisse les téléspectateurs grand public dans le monde de ceux qui sont généralement jugés par ce qu’ils ne peuvent pas faire, au lieu de ce qu’ils peuvent.

« J’ai peur », avoue Suki, qui a pleuré son maquillage lorsqu’elle a appris à Halloween que la chocolaterie allait fermer.

« Comprenez-vous ce que nous venons de perdre ? Ce travail n’a jamais été un travail à temps partiel pour nous. Nous avions de vrais emplois où nous étions payés. Ce que nous avons fait comptait… Rien ne peut remplacer la vie que nous avions là-bas.

Reflet d’un optimisme ensoleillé au milieu de la morosité de Suki, la bien nommée Lune rassure son amie. « Quelqu’un verra votre potentiel, Suki », dit-elle. « Même si vous oubliez parfois des choses, vous êtes très doué pour parler aux clients. Quiconque vous connaît peut voir que vous vous souciez de bien faire les choses.

Moon aimait aussi travailler à la chocolaterie. Mais elle s’intéresse également aux études supérieures, dit-elle à une Suki sceptique, qui « cherche juste un salaire régulier » tout en se débattant dans le monde des rencontres avec des hommes qui infantilisent son handicap.

Malgré la perte des emplois des personnages et la dispersion de leur communauté de collègues, la pièce se termine sur une note optimiste alors que les deux femmes décident de poursuivre leur conversation pendant le déjeuner. « Notre avenir est grand ouvert, Suki. Faisons de cette année quelque chose de spécial », dit Moon en débarquant.

La pièce suivante de la série, Love It Or…, est du dramaturge et musicien Mwalim (Morgan James Peters), professeur d’anglais et d’études noires à l’UMass Dartmouth et éminent dramaturge en résidence à la New African Company à Boston.

Se déroulant sur le front de mer de la Barbade, la pièce est centrée sur un cadre américain d’origine barbadienne qui envisage de s’installer définitivement sur son île ancestrale. Au cours d’une conversation avec sa mère Enid, interprétée par Nora Cole, et sa cousine barbadienne Nancy (Lynette R. Freeman) Alex (James T. Alfred) expose son projet de quitter les États-Unis et « ce sentiment » d’être surveillé et jugé simplement pour avoir peau noire.

Nancy accueille favorablement l’idée, disant à son cousin qu’il a raison de quitter le pays qui n’est devenu que plus raciste sous ce qu’elle appelle le « crétin en chef ».

Mais Enid ne voit rien de vraiment nouveau en 2020 en Amérique.

« C’est le pays qu’il a toujours été », dit-elle. « Parfois, quand c’est tout ce que vous savez, ça n’a pas l’air si mal. »

Alex en veut plus, trouvant à la Barbade une communauté de personnes qui lui ressemblent, sans la moindre trace de « ce sentiment » qu’il trouve omniprésent aux États-Unis

« L’Amérique est le mythe de l’opportunité », lui dit Nancy. « C’est la vraie terre d’opportunités. »

Covid-19 fait également sa première apparition dans cette pièce, comme une autre raison pour Alex d’émigrer. Arrivé à la Barbade, il a été testé à l’aéroport pour un virus de propagation qui en février 2020 avait à peine été reconnu aux États-Unis

La troisième pièce de la série, le 13 mars 2020 de Cassandra Medley, aborde à la fois le coronavirus et le meurtre de Breonna Taylor alors qu’une femme hospitalisée nommée Clarise, jouée par Monique Edwards, se souvient et hallucine dans son lit.

La fille de Clarise, Sarah, est interprétée par Tsilala Brock, qui a joué en ligne dans deux productions théâtrales de The Niceties d’Eleanor Burgess. Mme Freeman revient en tant qu’infirmière.

Les 12 lectures de pièces de théâtre du projet ont été commandées par le théâtre et réalisées en temps réel sur Zoom par le directeur artistique et exécutif du théâtre, MJ Bruder Munafo.

Visitez mvplayhouse.org pour des liens vers chaque pièce. La série se termine le 16 janvier.

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