Warner Bros. Discovery ne met pas tous ses œufs dans un seul panier de streaming

La plupart des investisseurs à l’écoute de l’appel aux résultats de Warner Bros. Discover le 4 août étaient à la recherche de nouvelles intéressantes sur le nouveau service de streaming que la société prévoit de lancer. Cependant, la direction a rapidement changé le ton de l’appel en se concentrant sur le fait qu’elle est l’un des principaux acteurs du secteur du contenu et une société de médias diversifiée axée sur de nombreux domaines différents.

Il n’est pas surprenant que Warner Bros. DiscoveryWBD
annoncé sur leur appel de gains qu’ils seront ccombiner HBO Max et Discovery +cependant, la société a annoncé qu’elle prévoyait de faire passer le service de 92 millions d’abonnés à 130 millions d’ici 2025. Elle s’attend à ce que les flux de trésorerie du streaming soient rentables aux États-Unis en 2024 et génèrent 1 milliard de dollars d’EBITDA en 2025. Cependant, ils ont averti qu’ils « auraient un investissement sain dans le contenu », mais que ce serait à un « rythme plus mesuré ».

Le service combiné fera ses débuts aux États-Unis à l’été 2023, suivi de l’Amérique latine au début de 2024 avec des lancements supplémentaires sur les marchés clés de l’Asie-Pacifique et les marchés européens plus tard en 2024. Il n’a pas encore été nommé, mais Jean-Briac Perrette, PDG et Le président de Global Streaming and Games a déclaré: «  » HBO et HBO Max ont représenté quelque chose qui était un script premium de très haute qualité, en particulier des séries dramatiques, ils n’ont jamais exécuté de véritable campagne de marque pour définir ce qu’est le nouveau service. Et alors que nous envisageons de lancer notre nouveau service, nous arriverons certainement sur le marché avec une grande campagne bruyante, élargissant la proposition avec une offre de contenu beaucoup, beaucoup plus importante.

La société s’inquiète probablement d’investir dans des productions à gros budget pour son service de streaming après avoir appris qu’elle ne sortait pas deux films très chers (« BatGirl » et « Scooby ! Holiday Haunt »). Cependant, si le service de streaming ne dépense pas beaucoup, il risquera certainement de perdre des clients au profit d’autres plateformes comme Disney+, Amazon Prime Video, Apple TV+ Netflix et bien d’autres. Cette idée de films coûteux allant directement au streaming, nous ne pouvons pas lui trouver de justification économique. Nous ne pouvons pas lui trouver une valeur économique », a déclaré Zaslav.

Également lors de l’appel, Zaslav a noté: «Comme je l’ai dit, il ne s’agit pas de combien, mais de la qualité. Posséder le contenu qui résonne vraiment avec les gens est beaucoup plus important que d’avoir simplement beaucoup de contenu. En d’autres termes, à une époque où presque chaque élément de contenu jamais créé est disponible pour les consommateurs à travers un nombre illimité de services gratuits et payants, la durée et les marques de qualité n’ont jamais été aussi importantes », a-t-il poursuivi.

Un autre service de streaming sera lancé, qui sera financé par la publicité et ne proposera qu’une partie du contenu disponible pour le consommateur, un produit qui plaira probablement à un public plus jeune. Cependant, le président et chef de la direction, David Zaslav, a clairement indiqué qu’ils ne laissaient pas tous leurs œufs dans le même panier de diffusion.

Zaslav a également évoqué le marché publicitaire, affirmant qu’ils avaient atteint des augmentations de CPM faibles à moyennes au cours de la phase initiale, avec 6 milliards de dollars d’engagements. C’est impressionnant compte tenu de la récession imminente.

« Notre objectif n’était pas seulement d’être l’une des principales sociétés de streaming mondiales, mais également une société de médias capable de générer des rendements financiers en distribuant notre contenu sur toutes les plateformes, et notre conviction n’a pas changé », a-t-il déclaré lors de l’appel aux résultats.

Étonnamment, malgré la tendance alarmante à la coupure et au rasage des cordons, et un éventuel ralentissement de la publicité (Perette a déclaré que les ventes publicitaires mondiales au troisième trimestre devraient baisser d’un chiffre élevé à deux chiffres en fonction des tendances de réservation actuelles), Zaslav reste optimiste sur les perspectives. pour les réseaux linéaires.

« Nous sommes de grands partisans de l’activité linéaire. Il y a un déclin séculaire. C’est stabilisé », a-t-il déclaré. «Nous avons une excellente équipe qui le dirige. Ceci est ce que nous faisons. C’est ce que nous savons faire. Nous avons une équipe qui fait cela depuis 30 ans. Si l’activité linéaire est une voiture de course, nous avons une équipe de pilotes de voitures de course. Et quand on entend un bruit ou qu’il est en troisième vitesse, on sait comment le réparer.

Zaslav a déclaré: « Nous avons un point de vue différent sur la sagesse de diffuser des films directement en streaming, et nous avons pris des mesures agressives pour bien sûr corriger la stratégie précédente. » Perette a fait écho à ce sentiment.

« Pendant des décennies, notre industrie a adopté l’évolution de la technologie et de la demande des consommateurs en développant une approche de fenêtrage très réussie pour exploiter le contenu. Cependant, ces dernières années, une stratégie a émergé qui suggère que le secteur de la vidéo ferait mieux de réduire toutes les fenêtres au streaming, de surpayer et de surinvestir dans le contenu et de tout offrir en même temps à bas prix. Nous ne croyons pas à cette stratégie », a-t-il déclaré.

Il a également mentionné qu’une bonne partie de son produit est concédée sous licence à des tiers et qu’ils évaluent cela à mesure que le modèle évolue du streaming linéaire gratuit au streaming vidéo gratuit. Ce n’est pas une tâche facile car chaque région et chaque pays de chaque région passe au haut débit et au streaming à des rythmes différents.

La société a également déclaré que la direction avait approuvé des investissements et renoncé à des revenus dans diverses parties de l’entreprise, ce qui réduira de 2 milliards de dollars l’EBITDA en 2022. Dans le cadre d’une initiative d’entreprise visant à donner la priorité à la croissance de HBO Max à l’échelle mondiale, les nouveaux accords de licence de contenu avec des tiers ont été en grande partie interrompus et le contenu a été, en général, rendu exclusif à HBO Max », a déclaré le directeur financier Gunnar Wiedendels.

Parmi les autres problèmes, citons la limitation de la distribution B2B de HBO Max et des investissements substantiels dans les enfants et le contenu animé pour les plates-formes linéaires et DTC, ainsi que des investissements dans des films originaux pour HBO Max qui n’ont pas porté leurs fruits. Des films comme « Wonder Twins », « Badger » et « Scoob ! : Holiday Haunt » ne rentrent pas dans leur nouvelle approche stratégique de production de films pour son service de streaming.

Wiedendels a également noté qu’ils avaient d’importants investissements de contenu incrémentiels et déficitaires pour les réseaux Turner, ce qui implique un bouleversement potentiel de la division des réseaux. Les revenus du réseau n’ont augmenté que de 1 % au deuxième trimestre, tandis que l’EBITDA a chuté de 11 %

Malgré l’optimisme de Zaslav sur l’activité linéaire, il est clair que certains des nombreux réseaux câblés détenus par la société ne survivront pas à long terme.

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