Wimbledon FC, le geste controversé d’un club de football

Foot, Wimbledon FC, le geste controversé d’un club de football

Wimbledon FC, le geste controversé d'un club de footballAux États-Unis, il n’est pas rare qu’un club de sport professionnel opérant au plus haut niveau déménage sa base dans une autre ville. Par exemple, les clubs de football américains Raiders, Rams et Patriots, le club de baseball Dodgers et le club de basket Supersonics ont déménagé dans une autre ville. Si les Américains sont quelque peu réticents à subir ces délocalisations, un tel changement dans le football professionnel européen, où les clubs sont plus profondément enracinés dans la société locale, semble presque impensable. Pourtant, cela s’est déjà produit une fois aux Pays-Bas lorsqu’en 1991, SVV de Schiedam a fusionné avec Dordrecht 90 et que le club de fusion a également commencé à jouer dans cette dernière ville. Mais l’une des délocalisations les plus controversées du football professionnel européen a été celle du Wimbledon FC anglais.

Établissement

Le Wimbledon FC a été fondé en 1889 dans le quartier londonien du même nom. À l’époque, il y avait déjà un club dans le quartier qui pratiquait ce sport qui gagnait rapidement en popularité à l’époque. Cependant, celui-ci était situé en bas de la colline ?? sur lequel était situé le quartier. Les résidents au sommet de la colline avaient également besoin d’un club à eux, et d’anciens élèves de l’ancienne école centrale, une sorte de charité où les enfants pauvres étaient éduqués, ont fondé le club de football ?? Old Centrals ?? sur. Le nouveau club était membre de la Surrey Football Association, fondée en 1877. Bientôt, le club a été surnommé ?? (Old Central) Dons ?? attribué.

Les premières années

Depuis sa création en 1889, le club a joué dans diverses ligues amateurs telles que la ligue du sud de Londres, la ligue Herald, la ligue Clapham et la ligue suburbaine. Les terrains de jeux ont également été régulièrement changés. Tout aussi souvent, les couleurs du kit ont changé. Du bleu marine et blanc au marron et bleu clair, puis au vert et au noir. Le nouveau club s’est avéré assez réussi. Plusieurs coupes et championnats avaient déjà été remportés à la fin du XIXe. Au début du XXe siècle, il a été décidé que le club devait passer à la vitesse supérieure et un nouveau terrain a été déplacé dans une ligue supérieure. Il y a même eu une tentative de vendre des abonnements pour attirer plus de spectateurs. Seuls 35 abonnements ont été vendus dans cette tentative. Après avoir remporté une coupe prestigieuse, il fut décidé le 1er mai 1905 que le club serait désormais connu sous le nom de Wimbledon FC et que les couleurs du club deviendraient le blanc et le bleu. Le club a ensuite joué dans la Mid Surrey League. Un an plus tard, les débuts en FA Cup.

Club amateur

En 1910, cependant, le club a connu de graves problèmes. Des dettes s’étaient accumulées et il n’y avait pas eu de succès sportif. La délocalisation vers différents sites s’est également avérée avoir des conséquences désastreuses. Le club a sauté une saison pour fusionner avec le Wimbledon Borough FC, puis continuer sous le nom de Wimbledon FC. Le terrain de la maison est devenu « Plough Lane » où un stade a été construit avec 500 sièges couverts. De 1912 à 1991, ce stade est resté la maison du Wimbledon FC. Après une interruption due à la Première Guerre mondiale, le club a redémarré en 1919, puis est devenu l’un des clubs amateurs les plus connus et les plus réussis d’Angleterre dans les années 1970. En 1963, la FA Cup pour amateurs est même remportée en finale contre Sutton United.

Club professionnel

Dans les années 1960, des rumeurs circulaient selon lesquelles Wimbledon, comme d’autres clubs amateurs, était «illégal». effectué des paiements aux joueurs. Incidemment, cette affirmation a été démentie par le président de l’époque. Wimbledon a cependant refusé de signer une déclaration de la FA approuvant le respect des règlements amateurs de l’Association anglaise de football. En 1964, il fut également décidé de faire les premiers pas vers la compétition professionnelle. Jusqu’en 1977, le club a joué dans la ligue semi-professionnelle de la ligue méridionale. Après trois championnats consécutifs, le club est finalement sélectionné par les autres clubs professionnels en 1977 pour participer à la ligue de football. Au cours de la saison 1977-1978, Wimbledon a fait ses débuts dans le football professionnel en quatrième division. Après avoir régulièrement fait des allers-retours entre différentes compétitions, le club a atteint le plus haut niveau d’Angleterre pour la première fois en 1986 et y est resté actif pendant pas moins de 14 années consécutives. En 1988, le club a connu le point culminant sportif de son existence en remportant la finale de la FA Cup à Wembley 1-0 contre les champions nationaux de Liverpool.

En 1992, Wimbledon était un membre fondateur de la nouvelle Premier League en remplacement de la première division de la Ligue de football. La participation à la Premier League signifiait que les matchs à domicile ne pouvaient plus se jouer dans l’ancien stade « Plough Lane ». Les nouvelles règles de sécurité exigeaient que les matchs de haut niveau ne puissent être disputés que dans des stades avec des sièges uniquement. Le club a été contraint de partager le stade voisin de Selhurst Park avec Chrystal Palace pour les matchs à domicile. Au cours de la saison 1999-2000, le club a été relégué de la Premier League.

Joueurs célèbres

L’un des footballeurs les plus célèbres à avoir joué pour Wimbledon était le Gallois Vinnie Jones, également connu comme acteur de cinéma et pour sa vidéo composée par lui-même de ce qu’il considérait comme ses plus belles infractions. En partie à cause de ses performances, le club a été surnommé « The Crazy Gang » dans les années quatre-vingt. D’autres joueurs anglais bien connus qui ont joué pour le club étaient Dennis Wise, Lawrie Sanchez et John Fashanu. Le gardien néerlandais Hans Segers a également joué pour le club pendant encore quelques saisons.

Plans de réinstallation précédents

Déjà dans les années 1970, il y avait des plans pour déplacer Wimbledon à Milton Keynes, à 100 kilomètres au nord, une ville fondée en 1967 pour accueillir la croissance des grandes villes environnantes. Le contexte de ces plans était l’hébergement inadéquat que Plough Lane offrait à l’époque pour réaliser les ambitions du club. Parce que le président de l’époque était convaincu qu’une décision n’entraînerait pas un plus grand nombre de spectateurs, une décision a alors été décidée.

Après la construction d’un nouveau stade, après le déménagement forcé au parc Selhurst, n’a pas décollé parce que les autorités locales ne voulaient pas aider avec cela, en 1992, le propriétaire du club de l’époque a voulu déplacer le club à Dublin en Irlande. Mais après une résistance féroce des fidèles partisans, ce plan a également été annulé. Frustré, le club et l’ancien stade ont été vendus par le propriétaire du club. Le stade a été démoli pour faire place à des appartements portant les noms d’anciens joueurs et membres du conseil d’administration célèbres.

Mouvement final

Le promoteur de musique Pete Winkelman avait un grand désir d’avoir un club de football professionnel dans les limites municipales de Milton Keynes. Il a été aidé pour cela par un consortium de développeurs de projets, une chaîne de supermarchés et IKEA qui avaient prévu la construction d’un grand stade dans la ville. Cependant, une condition pour la construction était qu’un club de football professionnel joue dans le stade. Cependant, aucun des cinq clubs amateurs qui ont joué dans la ville n’était éligible pour recevoir une licence professionnelle en raison de performances sportives insuffisantes. Afin d’obtenir une licence professionnelle, divers clubs de football professionnels en difficulté ont été approchés pour fusionner avec le Milton Keynes FC, le club local avec le plus de potentiel.

Les propriétaires du club de Wimbledon, craignant que le club en difficulté ne le fasse pas, ont vu le plan et le déménagement a été annoncé en 2001, à la grande colère et au grand dam des fans fidèles. Et non seulement les fans fidèles étaient indignés. Plusieurs membres du conseil d’administration de football, fans d’autres clubs de football et fans neutres, pour qui une visite à Wimbledon était un moyen facile et peu coûteux d’assister à un match de Premier League, n’ont pas soutenu cette décision. Dans un premier temps, le club n’a pas reçu la permission de la Ligue de football de se déplacer. Mais après une affaire d’arbitrage intentée par le conseil d’administration du club de football, l’association de football a dû reculer à son propre mécontentement et autoriser le mouvement. Les fans fidèles avaient déjà tourné le dos au club et la saison dernière à Londres, les matchs à domicile se sont disputés dans un stade très modérément rempli.

Milton Keynes Dons

Le déménagement qui a été achevé en 2003 n’a pas produit initialement le résultat escompté. Le nouveau stade n’était pas encore prêt, alors les matchs ont été joués dans le stade national de hockey. Le nombre de spectateurs a été assez décevant et la première saison s’est terminée par 33 défaites. Les fans qui ont assisté aux matchs à domicile à Londres ne se sont plus présentés à Milton Keynes. Pour se rapprocher de la population locale, le club a été rebaptisé Milton Keynes Dons. Les couleurs du club sont passées du bleu au blanc et le logo a également été changé. Après de longues délibérations, l’armoire à trophées du Wimbledon FC a finalement été rendue.

Création de Wimbledon AFC

Les fidèles supporters de Wimbledon étaient absolument mécontents des plans de relocalisation car cela gâcherait la tradition et l’histoire du club. En juin 2002, juste après que le Wimbledon FC eut reçu le feu vert pour déménager, ils fondèrent un nouveau club, Wimbledon AFC, par mécontentement. Son terrain d’origine était le stade Kingsmeadow à Kingston upon Thames, à proximité, où il partageait des installations avec le club de football local. Le nouveau club de football a rapidement été considéré comme la continuation de l’ancien Wimbledon FC et a également reçu les surnoms du club. Le club a le souhait de revenir un jour à l’ancien environnement où une place peut être trouvée dans un stade existant où se déroulent également des matchs de greyhoud.

Retrouvailles avec MK Dons

Après avoir débuté dans la division régionale de la Ligue de football combinée des comtés, après neuf ans passés à travers la Ligue Isthmienne, la Conférence Sud et la Conférence nationale, la promotion au football professionnel dans la Ligue de football deux a été forcée en 2011. Cela a permis à l’ancien et au nouveau Wimbledon de se rencontrer en 2012 dans un duel chargé en FA Cup qui a été remporté 2-1 par les MK Dons. Un an plus tard, cependant, l’AFC de Wimbledon a riposté en remportant un match 3-2 dans le trophée de la Ligue de football. En 2016, le club a obtenu la promotion en Football League One, le troisième niveau de l’Angleterre, grâce à une victoire 1-0 lors d’un match de barrage contre le Plymouth FC. Un détail marquant est que MK Dons a relégué le même millésime
du Championnat à la Football League One et les clubs se rencontrent pour la première fois en championnat lors de la saison 2016-2017.

Bien que les deux groupes de supporters disent qu’il n’y a pas de réelle rivalité entre eux, il existe un grand groupe de supporters de l’AFC Wimbledon, y compris le président de l’association des supporters, qui boycottent le match à l’extérieur à Milton Keynes et refusent d’y assister. Ce groupe pense que le nom du club de football d’origine a été volé et qu’en 2017, ils blâment toujours Pete Winkelman pour cette décision. Néanmoins, 2000 supporters se sont rendus à Milton Keynes pour encourager l’AFC Wimbledon pour le tout premier match de championnat joué par leur club contre les MK Dons. C’est également la première fois que Wimbledon AFC se classe plus haut que MK Dons avant ce match. Le 10 décembre 2016, le match sera joué, qui est finalement remporté 1-0 par l’équipe de Milton Keynes. Le match retour au Kingmeadow Stadium s’est joué sous une sécurité accrue. Avant le match, on parlait déjà d’une guerre froide qui avait été menée contre l’équipe de Milton Keynes. Par exemple, le logo des MK Dons était introuvable dans et autour du stade et même banni du livret du programme. Le match a été remporté par l’équipe locale 2-0.

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